THE LORDS OF DOGTOWN – Les seigneurs de Dogtown

Il y a vingt-cinq ans, le skate freestyle c’était un groupe de petits mecs musclés lachant des poiriers sur des skates. Puis vint le temps de l’aérien, du désagréable, du ride sans concessions, la dure vie des mecs de Dogtown. L’Amérique n’a plus été la même depuis.

Traduit de G. Beato
Magazine Spin
Mars 1999

Il y a vingt ans, vous ne passiez pas devant Tony Alva.

Il ya vingt ans, si vous vous retrouviez debout à côté de l’aérien Alva défiant la gravité dans un pool bondé dans la vallée, et qu’il avait l’intention de prendre le prochain run – même si il venait juste de prendre le dernier – il était préférable de ne même pas le regarder.

Désormais, de tels protocoles anciens ne sont plus en vigueur. Alva, barbu à dreadlocks, a maintenant 41 ans. Il est venu au Block, un parc à thème de la taille d’un centre commercial à Orange en Californie pour skater les nouveaux parks Vans d’une surface de 46 000 pieds carrés, située entre un Virgin Megastore et une brasserie artisanale. Des centaines de skaters et de spectateurs sont ici pour célébrer l’inauguration du parc. Alors qu’une douzaine de skaters, principalement des adolescents se tenant en une ligne informelle, attendent leur chance d’essayer la plus petite des deux pools du parc, aucun ne remarque Alva. Pour eux, il est simplement un autre skateur en baggy avec un casque jaune rayé. Peut-être plus vieux mais pas de signe distinctif évident.

Certes, une poignée de types old school approche Alva lorsqu’il attend en tapant sur son épaule, parle brièvement et paye leurs respects. Mais les jeunes skaters ne remarquent pas vraiment ces échanges. Ils vérifient les pools, la rampe et les deux zones conçues pour ressembler à des rues.

Tandis qu’Alva, son pied gauche posé sur la planche qui porte son nom, est prêt au bord du drop, un blondinet de 9 ans se tient juste à côté, dans la même position sans même le remarquer. Dès que le mec engagé dans le pool passe son backside grind, le gosse de 9 ans prend le relai.

C’est une sorte de mini-blasphème, un gosse de 9 ans qui tient à peine debout sur sa planche et qui passe devant Alva ! Alva le leader des Dogtown boys, l’ancien champion du monde, le parrain des punk-skaters urbains qui a fait passer le skateboard d’un sport pour petits mecs musclés faisant des nose wheelies au statut de religion minoritaire qu’on connait aujourd’hui. Est ce que le gosse avait une idée de se qu’il faisait ? Pas même une simple idée ?

Il y a vingt ans, «Mad Dog» Alva aurait jeté sa planche à la tête du petit skater. Désormais, il applaudit comme un coach de petite ligue et souris à la vue des petits en ligne.

« Hé, est-ce votre carburateur ? » Tony Alva a grandi à Santa Monica, à quelques rues de la plage et d’un parc d’attractions à l’abandon s’appelant Pacific Ocean Park. En 1958, CBS a dépensé 10 millions de dollars pour rénover le parc de 28 hectares, qui a été construit sur une gigantesque jetée de béton et d’acier. En 1967, le parc avait été toutefois fermé en raison de la faible fréquentation et tomba par la suite dans un état de dégradation lente.

Bien qu’une grande partie de la culture surf originelle SoCal surgi autour des enclaves riches comme Malibu et La Jolla, la Venise / Santa Monica la zone de l’Ocean Pacifique Park, seulement séparée d’un pont, était délabrée et graveleuse. Les locaux l’appelait Dogtown. Les rues étaient bordées de vitrines barricadées, de magasins d’alcool, et plongées miteux, comme un emporium underground de sniffer de coke connu comme le miroir-Go-Round. La zone sous la jetée était pire encore. Les junkies de shootaient là-bas, les homosexuels l’ont utilisé comme un lieu de rendez-vous anonymes, les clochards établissèrent des campements souterraines à long terme. La jetée, quant à elle, ne fut également pas en reste : 275 pieds de large, s’étendant sur des centaines de mètres dans l’océan. créait trois breaks séparés pour les surfers locaux de Dogtown.

Le danger inhérent à la navigation sous les quais de le Pacific Ocean Park, avec ses nombreux piliers en béton et ses conditions de surpeuplement, conduit à une tradition intense du clan : vous deviez avoir confiance en vos potes surfeurs. Certains étrangers étaient découragés par un bon coup de poing au visage, pour les autres, un local leur montrait un carburateur. « C’est le tiens ? » demandait-il à l’étranger, puis le lâchait à l’eau. C’est ici, dans l’Ocean Pacifique Park, qu’Alva fut confronté aux règles qui seront ensuite transposées à la scène skate de Dogtown.

La mère d’Alva divorça de son mari la même année que le Pacific Ocean Park ferma. Les frères et soeur d’Alva sont allés avec leurs mère; Tony agé de 9ans resta avec son père. « Mon père travaillait beaucoup donc je ne l’ai jamais vraiment vu tant que ça » disait-il. Pendant la période où son père l’entraînait en petite League et lorsqu’il lui a acheté sa première planche de surf à l’age de 10 ans, des jours moins heureux se sont installés dans leur relation. « Il était en colère après de nombreuses choses » reconnait Alva. « Lorsqu’il était ivre, il pouvait être violent. »

En conséquence, Alva passait autant de temps que possible à la plage, où il avait l’habitude de traîner avec un autre jeune local, Jay Adams de 4 ans son cadet, Adams a pratiquement grandi sur la plage. Son beau-père était un surfeur qui possédait un magasin de location sur la jetée du côté nord, et Adams a toujours été un maigre, prodige des sports de glisse hyperactif avec un sourire malicieux et une approche spontanée de la vie – le Huckelberry Finn de la Pacific Coast Highway . Il a commencé le surf presque aussitôt qu’il avait appris à nager; au moment où il avait huit ans, il était déjà un surfeur accompli et un pilier du POP.

dog town
Jay et moi sommes les plus jeunes autorisés de surfer ici», affirme Alva. » Mais nous avons d’abord dû nous faire respecter. Les plus vieux disaient, «D’accord, vous pouvez venir pendant un certain temps, mais vous devez d’abord surveiller ». Nous nous asseyions sur le quai avec ces lances-pierres et ce tas de pierres polies, et nous bombardions tout ceux qui approchaient, avec tout ce qui était disponible. Roches, bouteilles, fruits pourris. Jay avait une réputation de bon tireur.  »

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