Lords of Dogtown – part 2

Ruée sauvage vers Paul Revere

En 1970, Alva quelques amis ont décidé de partir en vélo à Brentwood pour voir Paul le collège Revere. Quelques anciens surfeurs de P.O.P. parlait de la cour de l’école. Revere a été construit sur ​​une colline, et peu importe les raisons d’économie ou d’esthétique, de la cour de récréation plate était bordée de plans inclinés de 15 pieds de haut, à la place de murs de soutient. « Pour un gamin de 12 ans, c’était incroyable», dit Alva. «L’asphalte venait d’être refaite, donc les banks ont vraiment lisse et nickel -. tout comme ces énormes vagues brillante »

Tout au long des années 60, le surf a toujours pris le pas sur lle skate dans Dogtown. Le skate était essentiellement un moyen de transport, ou une occupation si les vagues n’e cassaient pas. En 1970, le sport atteint un stade critique. «Personne ne skatait à l’époque. Vous ne pouviez même plus acheter un skate en magasin», explique Stacy Peralta, un autre gars de Dogtown. Les gamins devaient souvent de construire leurs propres skate à partir de pièces détachées de meubles et de pièces rapportée de patins à roulettes.

Mais après que les enfants de Dogtown aient découvert Paul Revere et les spots de skate près de l’école comme le Bellagio ou le Kenter Canyon, leur équipement arrivait à la limite. Les vagues d’asphalte des cours d’école cassaient magnifiquement tous les jours, toute l’année, créant ainsi des possibilités entièrement nouvelles pour le sport. Les gamins de Dogtown ont commencé à appliquer leurs techniques de surf sur le béton, rasant le sol avec leurs bras tendus pour l’équilibre, skatant avec une telle intensité qu’ils ont souvent détruit leurs planches maison en une seule séance.

dogtown low ride

«Nous essayons d’imiter nos surfeurs australiens préférés », dit Alva, qui explique la genèse de leur nouveau style super-agressif. « Ils faisaient tous ces trucs fous que nous n’arrivions toujours pas à faire dans l’eau – mais sur roulettes, nous pouvions le faire. »

Trois ans plus tard, l’arrivée des roues en uréthane ressuscite l’intérêt pour le skateboard. A partir de ce moment, les enfants de Dogtown avaient développé une approche du skate qui était beaucoup plus évolué que ce que quiconque faisait à l’époque. « Personne d’autre n’avait ce style de surf-skate, parce qu’il n’y avait pas de banks comme ça ailleurs», dit Alva. «Nous avons eu cette tradition qui était unique à notre région. »

L’importance du service clientèle de la boutique Jeff Ho & Zephyr Productions Surf, en face d’une fresque murale du co-propriétaire Jeff Ho surfant une vague presque pornographique tant sa courbure brillante était parfaite. Alva, Adams et quelques autres Dogtown enfants skataient d’avant en arrière, coupant la route des voitures, sifflant les filles en passant, regardant de haut les piétons n’ayant pas réussi à les éviter – comme les deux gars qui roullaient depuis Van Nuys ou ailleurs, plus « jock » que surfeur (mais en essayant durs avec leurs Vans et chemises Hang Ten), qui ont essayé par la porte d’entrée du magasin. C’était fermé. Ils ont regardé leurs montres. Il était 15 heures.

A l’intérieur, Skip Engblom, l’un des propriétaires du magasin, assis dans un rocking-chair, buvant de la vodka avec du jus de papaye regardait la scène. C’était un de ses passe-temps favoris. « Hey! » cria l’un des gars de Van Nuys, en remarquant enfin Engblom. «Ouvrez, la porte est verrouillée. »
« Qu’est ce que vous voulez bordel? » Engblom cria.
« Je veux jeter un oeil. »

« Si tu veux rentre, tu dois me donner un peu d’argent d’abord, » dit Engblom. « Si vous voulez juste voir, aller à la putain de bibliothèque. »
«J’ai de l’argent, » dit le gars, en sortant une vingtaine de dollar de son portefeuille et en l’agitant devant la fenêtre. « Laissez moi rentrer et je vais le dépenser! »
C’était une approche novatrice du service clientèle, caractéristique de l’approche commerciale d’ Ho et Engblom. La paire s’est associée en 1968, lorsque les deux hommes étaient encore adolescents. Ho était un façonneur de planche gitan vivant à l’arrière de sa camionnette Chevrolet ’48, Engblom était un surfeur vagabond qui avait voyagé à travers le monde avec effort pour éviter la conscription.

Leur but était d’être une entité complètement autonome, ne dépendant de personne. Pour cela, ils ont conçu, fabriqué et vendu leurs propres planches de surf, ils ont créé leur propre ligne de vêtements et produit leur propre publicité et films promotionnels. Cependant, ils vendent parfois des produits d’autres personnes. « Nous avons fait beaucoup de choses qui seraient considérées comme illégales », avoue Engblom. Différents grossistes leur ont vendu un nombre impressionnant d’accessoires caractéristiques du style de vie du surf, comme 15000 Quaaludes ou de grandes quantités de feux d’artifice. «Une fois, nous avons fini par acheter le quart d’une barge de pétards», explique Engblom. « Nous ne savions pas combien cela faisait exactement. Mais le prix était vraiment pas cher.

Pour les enfants de Dogtown, le magasin servait de deuxième maison. Ils avaient pour habitude d’aider Ho à façonner et réparer les planches dans l’arrière boutique en échange d’un rabais ou produits gratuits. La nuit, l’endroit se transformait en une sorte de lieu clandestin, où le charismatique Ho – portant des lunettes teintées arc-en-ciel, chaussures à semelles compensées de quatre pouces, et un pantalon de velours à rayures – présidait. Des groupes locaux venaient jouer, et la drogue circulait abondamment, typique des années 70.

Avec sa boutique, Ho essayait de reproduire le même esprit de famille et de communauté qu’il avait trouvé à la plage durant son enfance. «J’été un solitaire, ce petit geek chinois avorton qui ne pouvait pas faire de sport jusqu’à ce que je découvre le surf. Et maintenant je vois ces enfants, qui grandissent de la même façon. Je veux dire, qui va traîner toute la journée à la plage? Les enfants qui ne veulent pas rester enfermés à la maison. Donc, à eux, je leur dis, « Mattez moi ça, c’est ça ce le surf. Si vous utilisez vos talents, vous pouvez faire quelque chose de vous. » »

À cette fin, Ho a parrainé deux équipes de surf : une pour les meilleurs surfeurs de la région, les gars en fin d’adolescence et ceux qui attaquaient la vingtaine, et, fait assez rare à l’époque, l’une pour les plus jeunes, ceux destinés à devenir la prochaine vague de stars. Comme la popularité du skateboard augmentait, l’équipe junior de surf, composée de Tony Alva, Jay Adams, Shogo Kubo, et Stacy Peralta, se transforma en l’équipe  « Zephyr Competition Skate » – un groupe de 12 réunissant les meilleurs patineurs de Dogtown. Ho leur donna un maillot d’équipe. «Nous voulions leur donner des couleurs, quelque chose dont ils pouvaient faire parti».

«Pour porter le maillot de l’équipe était tout simplement incroyable », dit Peralta. «Nous étions tous des enfants issus des classes moyennes et inférieures, et ce n’est pas comme si nous avions beaucoup d’opportunités. Nous n’étions pas les enfants qui allaient obtenir leur diplôme comme les valedictorians ou les gars de Palisades qui arrivaient en BMW à la plage. Alors d’être choisi pour faire partie de quelque chose de cette envergure était la chose la plus terrible qui pouvait arriver à des gosses de Dogtown. »

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